Derechos de los pasajeros

Skiplagged: esta aerolínea acaba de demandar a un cliente por "hacer trampa" con la emisión de entradas a ciudades ocultas

¿Cómo le gustaría llegar a casa después de su viaje y recibir una factura por más de $ 2,300 de interés por un viaje en avión de $ 840 que ya pagó? Esa es la cantidad que Lufthansa demandó recientemente a un pasajero por, luego de que el cliente se saltó ("saltó", en lenguaje de la industria) la última etapa de su itinerario de vuelo. Es una historia en la que otros viajeros orientados a los hackers se preguntan: ¿Es legal la omisión?

La respuesta agresiva de Lufthansa es la última de una serie de intentos ocasionales por parte de una aerolínea de evitar que los viajeros utilicen un truco de venta de boletos para reducir los costos de viaje. El truco, también llamado boleto de ciudad oculta, es reservar un itinerario más barato con una parada, cuando la parada es en realidad su destino.

En 2018, United amenazó a un pasajero con un reborde con informarle a una agencia de cobranza y cancelar su estado de viajero frecuente a menos que pagara la diferencia de tarifa de $ 3,000. Otras aerolíneas también han hecho lo mismo en el pasado.

El truco de la tarifa aérea oculta de la ciudad tiene varios vuelos con varios nombres, reservas que van más allá del punto de mira y venta de boletos desechables. Incluso hay un sitio de motores de búsqueda de tarifas aéreas dedicado a encontrar este tipo de tarifas, llamado Skiplagged. La idea básica es simple: a veces la tarifa aérea sin escalas a un destino en particular es mucho más alta que la tarifa a una ciudad separada que incluye una parada en su destino final. En ese caso, un viajero que se dirige a la primera ciudad puede comprar la tarifa de conexión a la segunda ciudad y omitir el tramo final del viaje.

Por ejemplo, digamos que quiero volar desde mi pequeño aeropuerto local en Oregon a San Francisco, una distancia de 329 millas aéreas. United vuela los únicos vuelos sin escalas en esta ruta, y ninguna otra aerolínea vuela desde aquí a ningún otro aeropuerto del Área de la Bahía. United cobra $ 166 por un boleto directo de ida a San Francisco, pero solo $ 67 por un boleto de Seattle que conecta a San Francisco, un total de 1,008 millas. Entonces, si compro el boleto a Seattle y no me presento al boleto de conexión entre San Francisco y Seattle, puedo volar sin escalas a San Francisco por $ 99 menos que el precio de un boleto sin escalas y acumular más millas. El viajero de Lufthansa, por su parte, compró un boleto de Seattle a Oslo a través de Frankfurt, pero no tomó el último vuelo de Frankfurt a Oslo, optando por permanecer en Frankfurt en su lugar.

Los billetes de avión las tarifas de esta manera porque pueden. Cuando una aerolínea tiene una ruta de monopolio, o un horario dominante en una ruta, puede cobrar tarifas altas. Este patrón de tarifas generalmente se aplica desde y hacia muchos "centros de fortaleza", un aeropuerto donde una aerolínea domina la mayor parte de los vuelos (como United en San Francisco). Pero las aerolíneas también suelen igualar los precios de los competidores en las rutas de conexión. En el caso de mi vuelo de Delta desde Oregón, la aerolínea probablemente sepa que Alaska cobra solo $ 67 por la ruta sin escalas de Seattle. United coincide con esta tarifa a través de San Francisco, pero no las tarifas que terminan en San Francisco.

Cuando se trata de prohibir la emisión de boletos a ciudades ocultas, las aerolíneas afirman que están en un lugar legal debido a que las entradas a ciudades ocultas y sitios como Skiplagged aumentan el costo general de las tarifas aéreas para todos. La mayoría de los contratos de transporte de una aerolínea prohíben específicamente la emisión de boletos a ciudades ocultas, por lo que cuando se trata de demandas de gran envergadura, las aerolíneas afirman que solo están haciendo cumplir la letra pequeña.

Los consumidores, por otro lado, argumentan que no están obligados a consumir el 100 por ciento de todo lo que compran: si compran una comida en McDonald's y no comen todas las papas fritas, McDonald's no puede cobrarles la diferencia entre los paquetes. y el precio total por separado. Si compran un galón de pintura pero usan solo tres cuartas partes de la misma, la tienda de pintura no puede exigir legalmente que pague tres cuartos al precio del cuarto.

Legalmente, los tribunales parecen estar del lado de los viajeros. Un tribunal de primera instancia negó la presentación inicial de Lufthansa contra el cliente que se aprovechó de los boletos de ciudad oculta, y United perdió una demanda de 2015 contra Skiplagged, el sitio web que busca oportunidades de pasajes aéreos de ciudades ocultas en un caso bien conocido que se ha conocido en el la industria de viajes como la “demanda de Skiplagged”. Un tribunal en España incluso dictaminó específicamente que Skiplagged y la emisión de boletos en ciudades ocultas es legal. En el New York Times' En la columna "ética", el destacado estadístico Nate Silver también defiende a Skiplagged y la práctica de la emisión de boletos en ciudades ocultas, para lo que sea que valga la pena.

Históricamente, los informes indican que si las aerolíneas quieren cumplir el meollo de sus contratos, todos los cuales incluyen restricciones contra la emisión de boletos a ciudades ocultas, generalmente se dirigen a los viajeros que consideran infractores frecuentes. Y también persiguen a los agentes de viajes que venden los boletos, así como a sitios web como Skiplagged.

Por lo que yo sé, ninguna aerolínea ha ganado una demanda contra un viajero individual que exige el pago de los ingresos perdidos a través de la emisión de boletos de ciudades ocultas. Pero las aerolíneas usan la intimidación y las amenazas, y sería difícil encontrar información sobre la frecuencia con la que los viajeros ceden esas amenazas, o la cantidad de viajeros atrapados que utilizan los métodos de emisión de billetes ocultos y ocultos de la ciudad han perdido el estado y los créditos de viajeros frecuentes.

Independientemente de la ley y la ética, si está considerando la posibilidad de comprar boletos en ciudades ocultas, necesita conocer los inconvenientes:

  • No se puede usar para la mayoría de los viajes de ida y vuelta. Tan pronto como pierde un vuelo de conexión en el tramo de ida de su viaje, la aerolínea cancela el resto de su boleto, incluidos todos los vuelos de regreso. El único viaje de ida y vuelta en el que funciona es uno donde se pierde la última conexión en su viaje de regreso.
  • No se puede facturar equipaje. En la mayoría de los casos, las aerolíneas no facturarán las maletas en un aeropuerto de conexión.
  • Cuando planifica la emisión de boletos en ciudades ocultas, corre un riesgo menor de ser redirigido. En mi ejemplo de Oregon a San Francisco, teóricamente podría aparecer en el aeropuerto para mi primer vuelo de conexión a San Francisco, solo para que el agente me diga: "Buenas noticias: su vuelo de San Francisco está cancelado, pero le conseguimos una sin escalas a Seattle en Delta ", o incluso," Te hemos redirigido a través de Denver ".
  • Algunos blogueros recomiendan que si usa entradas de Skiplagged o de ciudades ocultas, no use su número de viajero frecuente, ya que ocultar esa información puede ayudar a evitar la detección, pero esa es una sugerencia que nunca he visto validada.

Hasta que los tribunales resuelvan la demanda de la ciudad oculta de Lufthansa, en última instancia, es su decisión sobre si los aspectos técnicos de las reservas con escalas son demasiado altos o si las recompensas justificarán los riesgos.

¿Ha aprovechado las entradas de Skiplagged o de ciudades ocultas en el pasado? Comenta abajo.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y combatiendo el abuso de los consumidores todos los días en SmarterTravel.