Estrategia de reserva

Planeando un viaje a Europa: tu guía de 10 pasos

Antes de que pueda experimentar auténticas tapas españolas, plazas en Roma o terrazas en la azotea de Praga, una importante lista de tareas pendientes se encuentra entre usted y sus vacaciones en Europa. La logística involucrada en la planificación de un viaje a Europa puede parecer tediosa o abrumadora, pero mientras más preparado esté, mayores serán las posibilidades de un viaje exitoso que esté a la altura de sus expectativas. Por eso es importante hacer un gran trabajo creando un itinerario, organizando el transporte y abordando las tachuelas de latón antes de ir al Continente.

La siguiente guía explica cómo planificar un viaje a Europa en 10 sencillos pasos, para que pueda dedicar menos tiempo a preocuparse por los arreglos de su viaje y más tiempo a mirar fotos de castillos y hombres en kilts.

1. Poner en orden tus documentos.

Si no tiene un pasaporte, tardará entre cuatro y seis semanas a partir de la fecha de solicitud para que reciba uno. Los servicios acelerados, ya sea a través del Departamento de Estado o un expedidor como Travel Visa Pro, pueden reducir el proceso a una semana aproximadamente, pero le costará una tarifa adicional, por lo que es mejor que se encargue de esto mucho antes de su viaje.

¿Ya tienes pasaporte? Compruebe su fecha de caducidad. Lo último que necesita es descubrir que su pasaporte ha caducado mientras está en línea en el check-in del aeropuerto. Tenga en cuenta que algunos países requieren que su pasaporte sea válido por seis meses después de las fechas de su viaje.

Todas las compañías de alquiler de automóviles requieren que los conductores tengan licencias válidas en su país de origen, por lo que también querrá verificar la fecha de vencimiento de su licencia. Algunas compañías de alquiler de automóviles también requieren un permiso de conducir internacional para alquileres europeos, además de una licencia de conducir válida. Para los ciudadanos estadounidenses, estos se pueden obtener a través de la American Auto Association (AAA); en Canadá, pruebe la Canadian Automobile Association (CAA).

Los viajeros estadounidenses a Rusia o Turquía deben tener visas válidas además de los pasaportes; obtener uno es un proceso complicado que puede tardar semanas incluso después de que haya sido aprobado, así que comience antes.

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2. Establecer un presupuesto.

Cuando planifique un viaje a Europa, establezca un presupuesto lo antes posible, incluso antes de conocer su destino, fechas de viaje o itinerario. Algunos destinos son generalmente más baratos que otros, pero hay formas de ahorrar en todas partes: viajar fuera de temporada, elegir alojamiento económico, planificar un viaje más corto. Por ejemplo, Londres es una ciudad costosa, pero muchos proveedores de viajes y aerolíneas ofrecen paquetes de vacaciones asequibles a la ciudad, y no es difícil encontrar ofertas de vuelos baratos a Londres, especialmente durante el invierno.

Establezca su presupuesto desde el principio, y evitará cualquier decepción que pueda surgir al forjar un itinerario fabuloso, como dos semanas en Suiza durante el verano, y luego descubrir que no puede costearlo. Las aplicaciones de presupuesto de viaje como TrabeePocket (iOS | Android) pueden ayudarlo a llevar un registro de sus gastos una vez que comience a hacer reservas.

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3. Elija un destino.

Ahora que sabes cuánto puedes gastar, ¿a dónde quieres ir? Si eres como muchos viajeros y tienes una lista enorme de lugares en Europa que quieres visitar, esto podría ser complicado.

Una estrategia es elegir un sitio en particular que esté en tu lista de viajes obligatorios y planificar tus vacaciones en torno a eso. El año pasado, planeé un viaje a Irlanda centrado en una excursión a la remota isla Skellig Michael, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que había soñado visitar. La excursión se convirtió en un viaje inolvidable de dos semanas a Emerald Isle.

Otra opción es escoger un lugar oportuno. Visite los sitios web de turismo de los países y busque eventos de temporada como festivales o días festivos locales (que tal vez quiera evitar o unirse, según cómo se sienta con respecto a las multitudes). No olvide consultar el clima antes de decidir su destino.

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4. Crea un itinerario aproximado.

Así que quieres ir a Francia, ¿eh? No siga adelante y compre un vuelo de ida y vuelta a París y una habitación de hotel, al menos, todavía no. Usted querrá trazar un itinerario del día a día de su viaje perfecto a Francia antes de reservar una cosa. Investigue los sitios y las ciudades que realmente desea explorar, y luego averigüe en cuáles tiene el tiempo y el presupuesto para llegar.

Echa un vistazo a las formas alternativas de viajar en Europa. Si desea ver varios países o ciudades pero tiene un presupuesto ajustado, es posible que desee considerar un crucero (los tipos de cambio no son válidos para los ciudadanos de los EE. UU. A bordo de barcos estadounidenses). Si prefiere no hacer el trabajo de crear su propio itinerario, continúe reservando un tour en grupo con una compañía como Intrepid Travel, G Adventures, Trafalgar o Rick Steves 'Europe.

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5. Reserve su tarifa aérea.

Debido a que la tarifa aérea probablemente sea la parte más cara de su viaje, querrá reservarla antes que nada (alquiler de coches, hotel, etc.). Esto le permitirá ser más flexible con sus fechas, lo cual es una excelente manera de ahorrar dinero en su vuelo. A menudo se puede gastar menos volando en aerolíneas de descuento internacional como Aer Lingus o Norwegian. Compruebe varios sitios de reserva, incluidos los sitios de meta-búsqueda como Skyscanner y sitios de reserva tradicionales como Expedia, para asegurarse de que está viendo una amplia gama de opciones. También puede configurar alertas de tarifas usando Airfarewatchdog, el sitio hermano de SmarterTravel, por lo que se le notificará cuando baje el precio de su vuelo.

Considere la posibilidad de condimentar su viaje con una escala en un país diferente. Icelandair tiene un programa de larga duración que permite a los pasajeros que vuelan en otros lugares de Europa hacer una parada gratuita en Reykjavik hasta por siete noches.

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6. Reserve su alojamiento.

Es hora de volver al itinerario aproximado que anotó y llenar algunos lugares para dormir. Como es el caso de casi todo lo que reserva para su viaje, cuanto antes haga los arreglos, mejor, especialmente durante la temporada alta de verano.

Claro, puedes reservar una habitación en el hotel Hilton local y terminar con ella. Pero investigue un poco y podría descubrir un alojamiento funky que es casi tan emocionante como las atracciones que planea visitar. Mantenga sus ojos abiertos para conocer castillos históricos, pequeñas casas de huéspedes, casas flotantes, hoteles ecológicos o granjas orgánicas. Los viajeros económicos toman nota: los alquileres de vacaciones, casas de familia, estancias en granjas y el intercambio de casas son opciones de alojamiento que pueden ser sorprendentemente asequibles ... o incluso gratuitas.

Al igual que con la tarifa aérea, debe buscar en varios sitios de hoteles para asegurarse de que está obteniendo la mejor oferta, y leer los comentarios de los huéspedes anteriores para ver cómo es la experiencia. TripAdvisor (la empresa matriz de SmarterTravel), Booking.com y Hotels.com son algunos buenos lugares para comenzar.

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7. Considere el seguro de viaje.

Hay varios tipos de seguros de viaje: seguro de cancelación de viaje, seguro de cancelación de vuelo, seguro médico, etc. El mejor momento para comprar un seguro es justo después de que deposite los depósitos más importantes en su viaje, ya sea en pasajes aéreos, un paquete o prepago. hoteles Una vez que sepa cuánto dinero ha pagado por adelantado, puede asegurar su viaje si así lo desea. Muchas aerolíneas y proveedores de viajes venden seguros que puede comprar junto con su paquete de viaje o viaje. Siempre, siempre lea la letra pequeña en su póliza y compárela con otras pólizas de seguro de viaje antes de realizar una compra.

Verifique su cobertura de seguro médico para ver si está cubierto en el extranjero. De lo contrario, es posible que desee comprar un seguro médico complementario para cubrir situaciones como el costo del transporte de regreso a casa para la atención de emergencia.

Las compañías de seguros de viaje de buena reputación a considerar incluyen Allianz Travel y Seven Corners.

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8. Reservar el transporte local.

Cuando en Roma, montar la Metropolitana. Averigüe cómo los locales se mueven alrededor del destino al que está viajando y actúe en consecuencia. No necesitarás alquilar un auto en lugares como Amsterdam o Londres, con su conveniente metro subterráneo, a menos que planees salir de la ciudad.

Un alquiler de automóvil es su mejor opción si viaja a lugares a los que no se puede llegar fácilmente en tren o en avión (como el campo irlandés). Prepárese mentalmente para conducir en un país extranjero, lo que puede ser una experiencia aterradora cuando se enfrenta a incomprensibles señales de tráfico, calles estrechas o retenes de ovejas.

Para llegar de una ciudad a otra o de un país a otro, examine sus opciones de tren en comparación con las rutas y los precios ofrecidos por las aerolíneas de descuento europeas como easyJet o Ryanair. Los viajeros que emprenden viajes extensos dentro de Europa pueden ahorrar dinero al comprar un pase de tren de Rail Europe que permite viajes ilimitados en tren dentro de una región específica.

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9. Abordar la logística de última hora.

Unas pocas semanas antes de la fecha de salida es el momento adecuado para comenzar a encargarse de una serie de logística clave: dinero, teléfono, cuidador de la casa, cuidador de mascotas.

Llame a las compañías de tarjetas de crédito para informarles que viajará al extranjero. Mientras lo hace, averigüe si se le cobrará una tarifa por usar su tarjeta en el extranjero. Investigue las ubicaciones de los cajeros automáticos en su destino, especialmente si confía en el efectivo.

¿Su plan de telefonía celular le permite hacer llamadas al extranjero y, de ser así, cuánto le costará? Muchas compañías de telefonía celular ofrecen planes internacionales temporales que puede comprar para el mes que está viajando. También es posible que desee considerar un dispositivo de punto de acceso móvil para mantenerlo conectado.

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10. Paquete.

En lugar de empacar el día antes de su viaje, comience a pensar en lo que deberá llevar al menos una semana antes de irse. Si su destino de elección experimenta repentinamente un clima anormal, es posible que necesite ese tiempo adicional para ir a comprar algo como un impermeable empacable. Además, los viajeros experimentados saben que la posibilidad de olvidar algo esencial aumenta cuanto más tiempo se posponga el embalaje. (Es solo una cuestión de tiempo hasta que un estudio científico lo confirme). Aproximadamente una semana antes del día de salida, revise el clima, haga una lista de empaque y eche un vistazo a su maleta para asegurarse de que sus ruedas funcionen y todo encajará .

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Inspiración del equipo de Europa

¿Qué otros consejos añadirías a este planificador de viajes por Europa? Publícalos en los comentarios a continuación.