Derechos de los pasajeros

El verano es temporada alta para estas 6 (evitables) estafas de viaje

El clima soleado y el tiempo prolongado para los niños hacen que el verano, sin lugar a dudas, sea la temporada alta de viajes. Casi todos están planeando un viaje, desde visitas discretas con familiares hasta recorridos prolongados en lugares lejanos. Y, junto con el aumento estacional de los viajes, viene una ola de estafas de viajes a la sombra, como insectos a una llama, mientras todo tipo de personas y compañías intentan engañarnos a los viajeros.

La agencia de informes de crédito Experian descubrió recientemente que el fraude en los viajes aumentó en un 16 por ciento con respecto al año pasado, y nombró a seis de las estafas de viajes más comunes. Aquí hay algunas de las estafas de viajes más comunes que existen, y lo que puede hacer para evitar ser aprovechado.

Los "descuentos" de terceros a menudo son estafas que lo tientan con valores de viaje altamente descontados que no existen. Los estafadores están buscando sus números de tarjeta de crédito o débito, los cuales tomarán, cargarán y dejarán sin nada.

Rechace las ofertas que suenen "demasiado buenas para ser verdad", y evite comprar algo de un proveedor que no reconoce o no confía sin hacer un cheque con el Better Business Bureau. Incluso una simple búsqueda en Google puede revelar si se trata o no de una estafa de viaje. Sobre todo, nunca pague en efectivo, transferencia bancaria o tarjeta de débito; Con una tarjeta de crédito, tienes la oportunidad de recuperar tu dinero.

Esta táctica afirma que has sido "especialmente seleccionado" para recibir una gran oferta, que se describe con entusiasmo. Has sido "seleccionado", bien seleccionado para un flote. Lo que terminas con es una combinación de decepciones y frustraciones:

  • Una extraña incapacidad para encontrar fechas disponibles para las maravillosas vacaciones, sin importar cuántas fechas envíe.
  • Ofrece "actualizar" el alojamiento de bajo costo en el paquete de vacaciones, que le costará más que el costo total de una excursión honesta a su precio regular.
  • Un lanzamiento extendido de alta presión para una membresía de tiempo compartido o club de vacaciones.

Simplemente diga no a cualquier oferta no solicitada de "vacaciones gratis". Es demasiado bueno para ser verdad.

Estos tipos de lanzamientos afirman que el trato desaparecerá para siempre si no lo compras de inmediato. Si bien algunos sitios de reserva impondrán ofertas flash que tienen una fecha de vencimiento, ningún proveedor de viajes legítimo realiza la demanda que usted desea. inmediatamente reserva tu viaje.

Si crees que el terreno de juego tiene algún mérito, di que no comprarás hasta que tengas la oportunidad de comprobarlo. Si eso mata el trato, es una estafa de viaje.

El fraude de alquiler puede ser un problema real con las transacciones que involucran a individuos en lugar de compañías y agencias. Lo que podría parecer y sonar como un excelente alquiler de vacaciones puede convertirse en un basurero o un puro vaporware inexistente.

Póngase en contacto con una agencia como Airbnb que retiene el pago hasta después de registrarse, o con agencias como HomeAway o Flipkey (uno de los sitios hermanos de SmarterTravel) que brindan supervisión en las listas. Y, al igual que con todas las estafas de viaje, no utilice un sistema de pago que no se pueda rastrear, como efectivo o giros postales.

Este tipo de trucos ha existido casi por siempre, y en las estafas de viajes generalmente implica venderle lo que parece ser un excelente alojamiento, solo para descubrir que no está disponible "inesperadamente". "Pero", dice el estafador, "tenemos un alojamiento sustituto que es igual de bueno".

Pero, por supuesto, no lo es. Esta estafa involucra principalmente alquileres de vacaciones, pero hace unas décadas una cadena hotelera hawaiana con una propiedad frente a la playa y un montón de propiedades en el interior siempre prometió la habitación frente a la playa y cambió a los huéspedes a sustitutos del interior.

Este es otro recordatorio para reservar alojamiento a través de una fuente confiable. Cuando trate con proveedores desconocidos, también tenga cuidado con los pagos. Si alguna vez te colocan en un alojamiento “sustituto”, no te quedes allí a menos que sea realmente tan bueno como lo que inicialmente organizaste. Si no es así, puede encontrar su propio sustituto y tomar las medidas adecuadas para que la empresa lo compense.

Esta estafa de viaje ha existido ya que ha habido divisas. El más frecuente en estos días es en los aeropuertos internacionales de pasarela, donde la administración del aeropuerto ha otorgado una franquicia exclusiva para la operación de cajeros automáticos a un equipo de cambio en lugar de a un verdadero banco. Esos cajeros automáticos pueden decir "sin cargos", pero te golpean con la misma tasa de cambio minorista de gubias que obtienes en un mostrador del aeropuerto, que puede ser hasta un 15 por ciento más alto que la tasa oficial. Las estafas más antiguas implican tarifas, cargos y manipulación de papel moneda en las oficinas de cambio de escaparate.

Si necesita divisas, use una tarjeta de débito en un cajero automático operado por un banco conocido, preferiblemente un cajero automático dentro de la oficina del banco, para evitar la posibilidad de encontrar un skimmer. Para una pérdida mínima, use una tarjeta de débito emitida por un banco que no cobre tarifas de transacción en el extranjero. Si su banco lo hace, es hora de cambiar.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.

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