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¿Pueden los estadounidenses viajar a Cuba? Es complicado

Al parecer, algunos estadounidenses han estado esperando una eternidad para visitar Cuba, la misteriosa y prohibida isla a solo 90 millas de distancia. En los últimos años, algunas restricciones a los viajes a Cuba se levantaron brevemente, pero muchas han sido reincorporadas. Entonces, ¿los estadounidenses pueden viajar a Cuba? La respuesta: sí, pero es complicado.

En abril de 2019, el gobierno de Trump anunció que restringiría las restricciones a los viajes a Cuba, y en junio aclaró que los cruceros y los viajes de personas a personas serían prohibidos, a partir del 5 de junio de 2019. Sin embargo, "el gobierno dijo que lo hará". Permita que cualquiera que ya haya pagado el viaje siga adelante con él ", informó Associated Press. "Los vuelos de las aerolíneas comerciales parecen no verse afectados por las nuevas medidas y los viajes para grupos universitarios, la investigación académica, el periodismo y las reuniones profesionales seguirán siendo permitidos".

¿Cuál es el problema con Cuba?

Cuba es un país aparentemente perdido en el tiempo, con poca comercialización en comparación con otras partes del Caribe. De hecho, Chrysler DeSotos y Ford Fairlanes recorren calles adoquinadas que conducen a edificios históricos convertidos en hoteles. Las playas de arena blanca de la isla, la música sensual, las coloridas obras de arte y los rostros amables solo se suman al atractivo.

El año 2018 registró cifras de turismo más bajas de lo que esperaban las compañías de viajes, las aerolíneas y los hoteles. Casi el 81 por ciento de los operadores turísticos de Estados Unidos y Cuba que respondieron a una encuesta realizada por el Centro para Viajes Responsables (CREST), una organización de investigación sin fines de lucro dedicada a aumentar el impacto global positivo del turismo responsable, informaron una disminución en los viajeros estadounidenses que visitan Cuba durante el La primera mitad de 2018, en comparación con el mismo período de 2017.

Esto se debe principalmente a cuestiones de seguridad. En febrero de 2018, el Departamento de Estado de los Estados Unidos emitió una advertencia de viaje a la luz de los ataques no físicos a los miembros de la Embajada de los Estados Unidos en La Habana, así como los daños causados ​​por huracanes. Actualmente, el Departamento de Estado recomienda que los viajeros deben tener cuidado si viajan a Cuba. Puede leer más en el sitio web del Departamento de Estado.

Aunque a principios de 2019 hubo un aumento en las reservas y el interés en Cuba, las últimas restricciones de la administración de Trump significan que la cantidad de estadounidenses que visitan el país probablemente disminuirá.

¿Cómo pueden los estadounidenses viajar a Cuba?

Las intenciones de viaje de los estadounidenses deben caer dentro de una de las siguientes categorías que están autorizadas por el gobierno de los Estados Unidos:

  • Visitas familiares
  • Asuntos oficiales del gobierno de los Estados Unidos, gobiernos extranjeros y ciertas organizaciones intergubernamentales
  • Actividad periodística
  • Investigación profesional y / o reuniones.
  • Actividades educacionales
  • Actividades religiosas
  • Actuaciones públicas, clínicas, talleres, competiciones atléticas y de otro tipo, y exposiciones.
  • Actividades de fundaciones privadas o institutos de investigación o educativos.
  • Exportación, importación o transmisión de información o materiales informativos
  • Ciertas transacciones de exportación autorizadas
  • Apoyo al pueblo cubano.
  • Proyectos humanitarios

Consulte el sitio web del Departamento del Tesoro para obtener actualizaciones sobre las categorías permitidas. Es posible que los estadounidenses no visiten Cuba para realizar "actividades turísticas" fuera de las categorías anteriores, por lo que si desea pasar una semana en la playa, tendrá que elegir una isla caribeña diferente. Si bien no necesita solicitar una licencia específica para su viaje, debe poder ofrecer una prueba de que su viaje se ajusta a una de las categorías anteriores si así lo solicita el gobierno.

En marzo de 2016, el presidente Obama anunció que no era necesario realizar viajes educativos de "persona a persona" con un grupo con licencia; en su lugar, los individuos podrían realizar viajes educativos de su propio diseño, sin tener que obtener permiso del gobierno por adelantado. Pero en junio de 2017, el presidente Trump anunció una prohibición de los viajes individuales de personas a personas. Para viajar como individuo a Cuba en 2019, debe viajar y cumplir con los requisitos de la categoría de "apoyo al pueblo cubano" en lugar de "persona a persona".

En junio de 2019, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) anunció que los viajes grupales de personas a personas también estaban prohibidos, con una excepción: "Los cambios regulatorios de la OFAC incluyen una disposición de" exención ", que establece que ciertas personas del grupo -el viaje educativo de las personas que previamente fue autorizado seguirá siendo autorizado cuando el viajero ya haya completado al menos una transacción relacionada con el viaje (como comprar un vuelo o reservar alojamiento) antes del 5 de junio de 2019. "

Los viajeros de los Estados Unidos tienen prohibido gastar dinero en actividades que benefician al brazo de negocios del ejército cubano, que administra muchos hoteles, restaurantes y atracciones. Puedes ver la lista aquí.

El presidente Trump ha prometido una aplicación más estricta de las regulaciones de viajes a Cuba, por lo que los visitantes estadounidenses deben tener cuidado de documentar sus actividades y estar preparados para ser interrogados al regresar a los Estados Unidos. Los registros de viajes a Cuba deben mantenerse durante al menos cinco años después de su viaje y deben incluir información sobre "Interacciones significativas" con los lugareños y más.

¿Cómo puedo volar a Cuba?

Los vuelos comerciales regulares operan desde varias ciudades de los Estados Unidos a Cuba. Las aerolíneas que ofrecen estos vuelos incluyen American, Delta, JetBlue, United y Southwest. Puede reservar estos vuelos en los sitios web de las aerolíneas y en Kayak.com. Los viajeros deben estar atentos al sitio web del Departamento del Tesoro para obtener información y actualizaciones sobre la disponibilidad de vuelos comerciales a Cuba.

¿Dónde puedo hospedarme en Cuba?

Muchos visitantes eligen quedarse en casas particulares o casas particulares. La forma más fácil de encontrar y reservar estos sitios es consultar sitios como Airbnb.com, CubaBookingRoom.com y MyCasaParticular.com. Tenga en cuenta que el nivel de lujo puede variar mucho de una casa a otra y que su anfitrión puede no hablar mucho inglés. Para grupos más grandes de familias o amigos, es posible alquilar una mansión colonial completa.

Sin embargo, hay muchas nuevas inauguraciones de hoteles en La Habana y en zonas de playa como Trinidad. Por ejemplo, Iberostar tiene 20 propiedades en Cuba y en 2019, hay más opciones que nunca para aquellos que buscan propiedades de alto nivel y alojamiento boutique. Con esta mayor oferta, las tarifas nocturnas se han aplanado un poco, según Collin Laverty, presidente de Cuba Educational Travel.

Si está considerando un hotel, no olvide revisar la lista de propiedades del gobierno cubano para evitarlas; Según CREST, “la prohibición se aplica a las transacciones 'directas'. Por lo tanto, los pagos a través de intermediarios como los operadores turísticos son posibles ".

¿Qué empresas de turismo van a Cuba?

Los viajes grupales a Cuba bajo una licencia general de “personas a personas” ya no se permitirán después del 5 de junio de 2019. “No se permitirán nuevas visitas grupales de personas a personas, que es como la mayoría de los estadounidenses (que no lo hacen). tener familia cubana) han estado viajando a Cuba ", dice Kendra Guild, Director de Producto y Operaciones para smarTours, que realizó numerosas visitas grupales de personas de personas en Cuba durante el tiempo que se les permitió. “Las personas aún podrán viajar a Cuba, pero tendrán que estar en una categoría diferente de viaje, lo que puede ser más difícil de obtener. "Otras categorías de viaje bajo la licencia general son más específicas y limitadas en cuanto a quién califica y qué tipo de programación se puede realizar".

smarTours tiene una oferta de tour, Cuba Up Close, que involucra casas de familia con cubanos locales y está categorizada bajo la cláusula de "apoyo al pueblo cubano" en lugar de la cláusula de persona a persona, y por lo tanto sigue abierta a los ciudadanos estadounidenses a pesar del nuevo restricciones

Intrepid Travel ofrece Hola Cuba, una gira de nueve días diseñada específicamente para ciudadanos de los EE. UU. Que también se enmarca en la categoría de "apoyo al pueblo cubano".

¿Alguno de los cruceros navega a Cuba?

Carnival Cruise Line, MSC Cruises, Norwegian Cruise Line, Royal Caribbean International, Viking Ocean Cruises, Ponant, Regent Seven Seas, Tauck y más han realizado viajes recientes a Cuba, pero estos viajes fueron prohibidos a partir del 5 de junio de 2019. Por Para más información, consulte el sitio hermano de SmarterTravel, Cruise Critic.

En mayo de 2015, el gobierno de los EE. UU. Aprobó el servicio de transbordadores de pasajeros entre Florida y Cuba, otorgando licencias a varias compañías, pero ningún barco ha comenzado a funcionar todavía. Manténgase actualizado aquí y en el sitio web del Departamento del Tesoro.

¿Cuál es la situación de la moneda en Cuba?

MasterCard y un banco con sede en Florida anunciaron en noviembre de 2015 que sus tarjetas de débito ahora funcionan para compras en Cuba, aunque aún no es posible realizar retiros en cajeros automáticos. La mayoría de las tarjetas de crédito de los Estados Unidos todavía no funcionan en Cuba; muchos restaurantes y tiendas no los aceptan, y los cajeros automáticos tampoco funcionan aquí, por lo que es esencial viajar con efectivo.

Cuba tiene dos monedas, el peso (CUP) y el peso convertible (CUC); Los turistas recibirán la última moneda cuando lleguen y cambien de dinero. Intente traer euros, libras o dólares canadienses en lugar de dólares estadounidenses, si puede; hay una multa adicional del 10 por ciento por cambiar dólares estadounidenses. El dinero se puede cambiar en aeropuertos, hoteles y casas de cambio.

Y si se está preguntando sobre las propinas mientras viaja a Cuba, considere darle de cinco a 10 o 20 CUC (o dólares) para un buen servicio.

¿Cuál es la situación actual de Internet / Wi-Fi?

La mayoría de las principales compañías de telefonía celular ahora ofrecen roaming en Cuba y muchos hoteles de tres y cuatro estrellas tienen Wi-Fi. Incluso encontrarás Wi-Fi en algunos parques y áreas públicas. Descarga estas dos aplicaciones que tienen acceso fuera de línea en Cuba: AlaMesa, que es similar a Yelp (iOS | Android) y Maps.me (iOS | Android).