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5 consejos de seguro de viaje para evitar las pesadillas de los vuelos de invierno

¿Ya ha nevado en el aeropuerto de tu casa? Podría ser pronto. Y si bien todos saben que los vuelos generalmente enfrentan más retrasos y cancelaciones en invierno que en verano, principalmente porque el clima invernal puede causar estragos en los horarios y planes, no todos saben cuánto seguro de viaje puede compensar el riesgo financiero de esos problemas de invierno, al menos parcialmente.

Aquí están las pesadillas comunes de los viajes de invierno en las que el seguro podría ayudarlo a escapar, y las reglas de compra para asegurarse de estar cubierto o compensado.

Su mayor riesgo financiero en términos de viajes de invierno es perder su avión debido a problemas climáticos que llegan al aeropuerto, problemas que la aerolínea no está experimentando. En este caso, corre el riesgo de perder todo el valor del boleto no reembolsable, o al menos enfrentar una tarifa de cambio de boleto rígido para retener parte del valor hacia un boleto futuro. Aunque algunas líneas aéreas dan un poco de retraso a las llegadas tardías, si pierde el horario de check-in es probable que salga un poco de dinero. Y se enfrenta a la posibilidad de pagar una tarifa rígida de último minuto por un boleto de reemplazo.

Casi todas las políticas de cancelación de viaje lo cubren por perder un avión si usted, un compañero de viaje o un familiar cercano se enferma o sufre un accidente antes de la hora de salida. Algunas pólizas cubren el riesgo de llegar tarde al aeropuerto, pero a menudo especifican las condiciones: un accidente en una carretera, el cierre de un puente o cualquier otra cosa fuera de su control. Por lo general, no te cubren si te quedas dormido.

Cuando una aerolínea cancela un vuelo, normalmente organiza un asiento en su próximo vuelo disponible, le permite volver a reservar un nuevo vuelo (o vuelos, si está en un itinerario de conexión) de su elección sin cambios en la tarifa, u ofrece un reembolso completo, incluso en un boleto "no reembolsable". En estos días, las aerolíneas son mucho más proactivas sobre las demoras climáticas de lo que solían ser, y con frecuencia cancelan vuelos y organizan alternativas varios días antes de un gran problema meteorológico previsto. Así que deberías tener un margen de maniobra.

Lo que las aerolíneas no suelen hacer en un problema del clima es reservarlo en otra aerolínea, incluso si compró su seguro de viaje. Si encuentra un vuelo en otra línea que lo lleva a su destino antes que la línea original, todo lo que puede hacer es obtener un reembolso y tratar de reservar un nuevo boleto, que casi siempre será una tarifa mucho más alta. Su riesgo financiero es pequeño en un itinerario de vuelo ordinario. Sin embargo, se vuelve grande, si una cancelación le hace perder un vuelo de conexión en otra aerolínea, reservado en un boleto separado. En este caso, la segunda línea aérea lo trata como si no se presentara, por lo que nunca debe reservar conexiones entre líneas aéreas separadas.

Los riesgos que surgen de un retraso prolongado dependen de su respuesta al retraso. Si desea abortar todo el viaje, la aerolínea generalmente ofrecerá las mismas opciones que en una cancelación: cambio de reserva o reembolso. Pero es posible que tenga que esperar hasta 12 horas antes de que la oferta de reembolso / cambio de libro entre en vigencia.

Por lo general, en las demoras debidas al clima, las aerolíneas no ofrecen "servicios" a los pasajeros (vales de comida o cupones de hoteles) que a menudo ofrecen en los retrasos causados ​​por la aerolínea. Muchas pólizas de seguro de viaje agrupadas ofrecen pagos de hasta $ 200 por día que cubren los gastos relacionados con retrasos, junto con las provisiones para retrasar la entrega de equipaje. Algunas tarjetas de crédito premium también ofrecen beneficios de demora similares, pero más limitados.

No importa qué tipo de seguro de viaje esté considerando, al comprar un seguro de viaje, debe seguir seis reglas básicas:

Asegúrese de que cualquier contingencia que le preocupe sea una razón cubierta. El seguro de viaje es un seguro de "riesgo de nombre": si su base para un reclamo no se menciona específicamente como un "motivo cubierto" en la póliza, la póliza no lo cubre. Y las políticas de "cancelar por cualquier motivo" generalmente eliminan la cancelación de "cualquier motivo" 48 horas antes de la salida.

  1. No espere hasta que llegue el mal tiempo. El seguro de viaje se aplica solo a las contingencias "imprevistas". Una póliza no lo cubrirá por problemas climáticos si la compra después de una gran tormenta de invierno específicamente pronosticada y nombrada. Si le preocupan los problemas climáticos, compre la póliza antes de cualquier problema conocido o anticipado.
  2. Renuncia a las excepciones de condiciones preexistentes. La razón número uno por la que se rechazan las reclamaciones son las condiciones médicas preexistentes, pero la mayoría de las pólizas renuncian a la exclusión de esas condiciones si compra la póliza dentro de un período de tiempo corto, generalmente una semana o dos, después de realizar su primer pago en su viaje. Aun así, debe poder viajar físicamente al momento de comprar la póliza.
  3. No pierda el dinero al no comprar tanta cobertura como pueda necesitar. Por lo general, para comprar un seguro de cancelación, tiene que asegurar todos los elementos no reembolsables de su viaje, no solo la parte de la tarifa aérea.
  4. No compre un seguro que duplique las coberturas que ya recibe, o los pagos que puede recuperar de una aerolínea. La mayoría de los seguros de viaje son secundarios, lo que significa que solo paga lo que no puede recuperar de un proveedor u otra fuente. Verifique y viaje a las tarjetas de crédito que tiene para la cobertura que ya podrían proporcionar.
  5. Compra de un especialista en seguros. El seguro que ofrece su aerolínea puede no ser el mejor valor para usted. En su lugar, compre un seguro de una agencia de seguros de viaje independiente como Squaremouth o Quotewright, donde puede comparar los detalles específicos de las políticas competitivas de una variedad de aseguradoras y seleccione el que mejor se adapte a sus riesgos.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.

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